একটি টেস্ট ম্যাচ একটি ইতিহাস

একটি টেস্ট ম্যাচ একটি ইতিহাস এবং কিংবদন্তী হানিফ মোহাম্মদ

- ঋভু অনিকেত 

 

কথিত আছে, বারবাডোস-এর ব্রিজটাউন টেস্টের সময় এক কিশোর স্টেডিয়ামের বাইরে একটি গাছের ওপর বসে খেলা দেখছিল। তখন হানিফ মোহাম্মদ ব্যাট করছিলেন। অসাবধানতাবশত ওই কিশোর গাছ থেকে পড়ে গিয়ে এমন আঘাত পেয়েছিল যে, সে দু’দিন অজ্ঞান ছিল। দু’দিন পর আবার খেলা দেখতে এসে দেখে তখনো হানিফ মোহাম্মদ ব্যাট করছেন!

সেদিনটি ছিল ১৯৫৮ সালের ২৩ জানুয়ারি। ৯৭০ মিনিট ব্যাট করে ক্রিকেটের এক মহাকাব্য রচনা করেছিলেন হানিফ মোহাম্মদ। ওই রেকর্ড এখন পর্যন্ত কেউ ভাঙতে পারেননি। আর পারবেন বলে মনেও হয় না। দীর্ঘদিন ক্যানসারে ভুগে গত ১১ আগস্ট ৮১ বছর বয়সে মৃত্যুবরণ করেন ওই কিংবদন্তি ক্রিকেটার।

হানিফ মোহাম্মদ ১৯৩৪ সালের ২১ ডিসেম্বর অবিভক্ত ভারতের গুজরাটের জুনাগড়ে জন্মগ্রহণ করেন। ভারতীয় ক্রিকেটার সেলিম দুররানি-র বাবা আফগান ক্রিকেটার আবদুল আজিজ দুররানির কাছে তার ক্রিকেটের প্রশিক্ষণ শুরু। পাকিস্তানের পক্ষে ১৯৫২-৫৩ ও ১৯৬৯-৭০ সালে ৫৮টি টেস্ট ম্যাচ খেলেন তিনি। তার ব্যাটিং গড় ছিল ৪৩ দশমিক ৯৮-এর মধ্যে ১২টি শতক ছিল। তার চার ভাই-ই ক্রিকেটার ছিলেন। তাদের মধ্যে মোস্তাক মোহাম্মদ, সাদিক মোহাম্মদ ও ওয়াজির মোহাম্মদ পাকিস্তান জাতীয় দলের ক্রিকেটার ছিলেন। ছোট ভাই রাইস মোহাম্মদ একবার শুধু দ্বাদশ ব্যক্তি হিসেবে দলে সুযোগ পেয়েছিলেন। হানিফ মোহাম্মদের ছেলে শোয়েব মোহাম্মদও পাকিস্তান দলের ক্রিকেটার ছিলেন। ক্রিকেটার হিসেবে অবসর নেয়ার পর তিনি প্রায় দু’দশক ধরে ক্রীড়া বিষয়ের ম্যাগাজিন ‘দি ক্রিকেটার’ (ঞযব ঈৎরপশবঃবৎ) সম্পাদনাও করেছেন।

এবার আসি ওই ঐতিহাসিক টেস্ট ম্যাচের কথায়। ১৯৫৮ সালের ১৭ জানুয়ারি বারবাডোসের ব্রিজটাউন-এর কেনসিংটন ওভাল স্টেডিয়ামে টেস্ট ম্যাচটি শুরু হয়। টসে জিতে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেয়। ওয়েস্ট ইন্ডিজ তখন বিশ্বের অন্যতম পরাক্রমশালী ক্রিকেট দল। কনরাড হান্ট, রোহান কানহাই, এভারটন উইকস ও গ্যারি সোবার্স-এর মতো বাঘা ক্রিকেটারদের প্রতাপ তখন বিশ্ব ক্রিকেটে। কনরাড হান্ট-এর ১৪২ আর এভারটন উইকস-এর ১৯৭ রানের ওপর ভর করে ওয়েস্ট ইন্ডিজ প্রথম ইনিংসে ৯ উইকেটে ৫৭৯ রান করে ডিক্লেয়ার করে। টেস্ট ক্রিকেটে মাত্র ছয় বছরের অভিজ্ঞতা পাকিস্তানের। আবার বারবাডোসের প্রচ- গরমে দু’দিন ধরে ফিল্ডিং করে ক্লান্ত পাকিস্তান দল। জবাবে পাকিস্তান ওয়েস্ট ইন্ডিজের দুর্ধর্ষ বোলিংয়ের তোপে টিকতে না পেরে প্রথম ইনিংসে মাত্র ৪২ দশমিক ২ ওভার খেলে ১০৬ রান করে ফলো অনে বাধ্য হয়। ওই সময় টেস্ট ক্রিকেট ছয় দিনের ছিল। একদিকে ৪৭৩ রানে পিছিয়ে থাকা, অন্যদিকে আরো সাড়ে তিন দিন ব্যাটিং চালিয়ে যাওয়া পাকিস্তান দলের জন্য অসম্ভব ছিল! ২৩ বছর বয়সী হানিফ মোহাম্মদ সঙ্গী ইমতিয়াজ আহমেদকে (উইকেট কিপার) নিয়ে ব্যাট করতে নামেন। দিনের শেষ দিকে ইমতিয়াজ ৯১ রান করে এলবিডাবলিউ হন। পাকিস্তান ১৬২ রান করে দিন শেষ করে। তখন হানিফ মোহাম্মদের রান ৬১। এ সময় আরেক ব্যাটসম্যান আলিম উদ্দিন এসে হানিফের সঙ্গে যোগ দেন।

তৃতীয় দিনের খেলা যখন শুরু হয় তখন প্রচ- গরম। অন্যদিকে চলে ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান বোলারদের নানানমুখী কৌশল। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বোলার অ্যাটকিনসন মাথায় অতিরিক্ত ক্রিম দিয়ে মাঠে নামতেন। ওই ক্রিম বলে ঘষে এমন অবস্থা করতেন যাতে বল দু’দিক থেকেই সুইং করে। এতো কিছুর পরও হানিফ তার আস্থায় অবিচল। কেননা তার অধিনায়ক হাফিজ কারদার মাঠে নামার সময় বলে দিয়েছেন, ‘তুমিই আমাদের একমাত্র ভরসা।’ এদিকে আলিম উদ্দিন আক্রমণাত্মক ব্যাটিংয়ের মাধ্যমে হানিফের সঙ্গ ভালোভাবেই দিচ্ছিলেন। কিন্তু তিনি ৩৭ রান করে আলেকজান্ডারের বলে সোবার্স-এর হাতে ধরা পড়েন। দ্বিতীয় উইকেট জুটিতে রানের সংগ্রহ দাঁড়ায় ১১২। তখন দলীয় রান ২৬৪। এরপর সদ্য ডেবু হওয়া সাইদ আহমেদ ব্যাট করতে আসেন। হানিফ মোহাম্মদ তখন পাকিস্তান দলের অতন্দ্র প্রহরী। চতুর্থ দিন শেষে পাকিস্তানের সংগ্রহ দুই উইকেটে ৩৩৯ এবং হানিফের রান অপরাজিত ১৬১। বিকালে হানিফের পিঠ চাপড়ে অধিনায়ক হাফিজ কারদার বলেন, ‘তুমিই পারবে!’ তখনো খেলার দু’দিন বাকি। এরই মধ্যে সাইদ আহমেদ ব্যক্তিগত ৬৫ রান করে কট আউট হন। তখন দলের রান ৪১৮। ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান বোলারদের সব কৌশল তোয়াক্কা না করে হানিফ কখনো ধীরস্থির, কখনো আক্রমণাত্মক খেলা খেলে এগিয়ে যাচ্ছেন সামনের দিকে। সাইদ আউট হওয়ার পর হানিফের সঙ্গে যোগ দেন তারই বড় ভাই ওয়াজির মোহাম্মদ। দিন শেষে পাকিস্তানের রান তিন উইকেটে ৫২৫ এবং হানিফের অপরাজিত ২৭০।

তখনো ওয়েস্ট ইন্ডিজ ৫২ রানের লিডে। পাকিস্তানের একটা আকস্মিক ধস ওয়েস্ট ইন্ডিজকে জিতিয়ে দিতে পারে। আবারও হানিফের প্রতি অধিনায়ক কারদার-এর নির্দেশনাÑ ‘তুমি যদি আগামীকাল টি ব্রেক পর্যন্ত খেলে যেতে পারো তাহলে ম্যাচটা ড্র করা যাবে!’ হানিফ ইতোমধ্যে আড়াই দিন ব্যাট করে ফেলেছেন। কিংসটন ওভালের গ্যালারি ও স্টেডিয়ামের আশপাশের গাছে বসে যারা খেলা দেখছিলেন তারা চিৎকার করে হানিফ মোহাম্মদকে উৎসাহ জোগাচ্ছিলেন। এমনকি দর্শকের মধ্যে কেউ কেউ চিৎকার করে অ্যাটকিনসন-এর বল কীভাবে খেলতে হবে ওই পরামর্শও দিচ্ছিলেন হানিফকে। এরই মধ্যে তার বড় ভাই ওয়াজির মোহাম্মদ ৩৫ রান করে আউট হয়ে গেলেন। সেদিন লাঞ্চ ব্রেক পর্যন্ত হানিফ ১৪ ঘণ্টা ১৮ মিনিট ব্যাট করে ৩৩৪ রান স্পর্শ করেন। অধিনায়ক হাফিজ কারদার ব্যাটিংয়ে এলেন। হানিফ ইতোমধ্যেই অধিনায়কের ইচ্ছা পূরণ করে ফেলেছেন। তার ব্যক্তিগত ৩৩৪ রানের পাশাপাশি দলের সংগ্রহ তখন পাঁচ উইকেটে ৬২৩। ম্যাচ নিশ্চিত ড্রয়ের পথে। ব্যক্তিগত রান যখন ৩৩৭ তখন অ্যাটকিনসনের বলে আলেকজান্ডারের হাতে ধরা পড়েন হানিফ। ততোক্ষণে ইতিহাস তৈরি হয়ে গেছে। ৯৭০ মিনিটের অবিচল ব্যাটিং যা এর আগে ইংল্যান্ডের লেন হাটন-এর ৭৯৭ মিনিটের রেকর্ড ছাড়িয়ে অনেক দূর। দীর্ঘ সময় প্রচ- গরমে ব্যাটিং করতে গিয়ে হানিফের চোখের পাতার তিন পরত চামড়া খসে গেছে। ওই ৩৩৭ রানের মধ্যে ২৪টি বাউন্ডারি, ১৬টি তিন, ৪৪টি দুই ও ১০৫টি একক রানের সংগ্রহ রয়েছে। সবচেয়ে অবাক কা- হচ্ছে, ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান বোলাররা শত চেষ্টা করেও হানিফের প্যাডে একটি বলও লাগাতে পারেননি। পারলে ফল অন্য রকম হতে পারতো। কেননা ওই সময় ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান অ্যাম্পায়ারদের এ বিষয়ে সুখ্যাতি ছিল। হানিফ আউট হওয়ার পর ফজল মাহমুদ এসে কয়েকটা ছক্কা পিটিয়ে দলের রান ৬৫৭-তে নিয়ে গেলেন। হাফিজ কারদার ইনিংস ডিক্লেয়ার করলেন। এরপর ওয়েস্ট ইন্ডিজের ওপেনিং ব্যাটসমানরা কয়েক মিনিট ব্যাট করার পর শ্বাসরুদ্ধকর ওই খেলা ড্র দিয়ে শেষ হয়।

হানিফ মোহাম্মদের ওই অবিস্মরণীয় অবিচল ব্যাটিং বিশ্ব ক্রিকেট ইতিহাসে এক নতুন অধ্যায় সূচনা করলো। ছোটখাটো গড়নের হানিফ মোহাম্মদকে লিটল মাস্টার বলা হতো এবং তিনিই অরিজিনাল লিটল মাস্টার।

এখানেই শেষ নয়। ১৯৫৯ সালের ৮ জানুয়ারি করাচি স্টেডিয়ামে ভাওয়ালপুরের বিরুদ্ধে করাচি দলের হয়ে প্রথম শ্রেণীর ক্রিকেটে হানিফ ৪৯৯ রান করেন। তা এর আগে ডন ব্রাডমান-এর করা ৪৫২ রান ছাড়িয়ে যায়। দীর্ঘ ৩৫ বছর পর্যন্ত ওই রেকর্ড অম্লান ছিল। ক্রিকেটের আরেক কিংবদন্তি ব্রায়ান লারা ১৯৯৪ সালে ওয়ারউইকশায়ার-এর পক্ষে ৫০১ রান করে ওই রেকর্ড ভঙ্গ করেন।

হানিফের বাবা ছিলেন তৎকালীন ব্রিটিশ-ভারতীয় সেনাবাহিনীর সৈনিক। জুনাগড়ে তাদের অনেক সম্পত্তি ছিল। ১৯৪৭ সালে ভারত ভাগ হওয়ার পর তারা শূন্য হাতে পাকিস্তান চলে আসেন। এমনকি রিফিউজি হিসেবে তাদের ঠাঁই হয়েছিল করাচির এক হিন্দু মন্দিরে। তার মা আমির বাঈ ছিলেন ব্যাডমিন্টন খেলোয়াড়। তিনি ব্যাডমিন্টন খেলে অনেক পুরস্কারও জিতেছিলেন। প্রতিবারই পুরস্কার নিয়ে ঘরে ফেরার পর ছেলেদের বলতেন, ‘তোমাদেরও ক্রিকেট খেলে এভাবে পুরস্কার জিতে আনতে হবে।’ প্রায় সব ভাই-ই মায়ের স্বপ্ন পূরণ করেছিলেন। তাদের মধ্যে হানিফ মোহাম্মদ যে পুরস্কারটি অর্জন করেন, তা ক্রিকেটের ইতিহাসে সব সময় উজ্জ্বল জ্যোতিষ্ক হয়ে থাকবে।

‘হানিফ এই গ্রহে পরিপূর্ণ ক্রিকেটার হিসেবেই এসেছেন। আমি ওই বালককে কোচিং দিতে চাই না। প্রকৃতিগতভাবে তার সবকিছুই আছে। ক্ষুদ্রাকার ওই বালকের স্বচ্ছন্দ ব্যাটিং, টেকনিকের দক্ষতা আমাকে ব্রাডম্যান-এর কথা মনে করিয়ে দেয়। তার কোচিংয়ের প্রয়োজন নেই। তাকে তার স্বাভাবিক খেলা খেলতে দিলেই সে বিশ্বের অন্যতম শ্রেষ্ঠ ব্যাটসম্যানে রূপান্তর হবে’Ñ হানিফের খেলা দেখে ১৯৫১ সালে ইংল্যান্ডের কোচ অ্যালফ গোভার এ মন্তব্য করেন।

Read 203 times

About Us

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisicing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua.

Duis aute irure dolor in reprehenderit in voluptate velit esse cillum dolore eu fugiat nulla pariatur.

Read More

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…